Conquista de América

Por qué Europa pudo conquistar América.

He pasado varios días dándole vueltas al título de esta entrada y me siento satisfecho por la elección, aunque soy consciente de que pueda levantar suspicacias. Aclaro desde el principio que no es mi intención pecar de sensacionalista, buscando la controversia barata o el enfrentamiento entre culturas, pues yo mismo pertenezco al reducido grupo de aquellos que tenemos en nuestro acerbo elementos no ya de dos, sino de varias civilizaciones de ambos continentes en cuestión. Si al final me decidí por este encabezado fue por dos razones, fue lo primero que me vino a la mente y, segundo, refleja adecuadamente el tema a tratar: Por qué Europa pudo conquistar América.

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Familia de Hitler

¿Qué fue de la familia sobreviviente de Hitler?

A veces me cuesta trabajo siquiera pensar que un ser de la calaña de Adolf Hitler pudiese haber nacido en un hogar normal y tener familia, padres, hermanos y demás parientes como la mayoría de nosotros, pero a veces a la realidad le da por negar mis perjuicios.

El cabo austriaco, el monstruo promotor de una ideología totalitaria y racista tuvo una infancia que, aunque no muy alegre, tampoco fue muy diferente a la de muchos otros niños de su época, y parientes, tuvo, pero hizo lo posible por ignorarlos para que no obstruyeran su carrera.

Una vez en el poder, su megalomanía le empujó a casi ocultarlos, precisamente para que el pueblo que dirigía no creyese que no era más que un ser terrenal en lugar de la figura casi divina que se empeñó en construir. Todos sabemos que al final de ese periodo oscuro en la historia de la humanidad, el führer se suicidó para no tener que enfrentarse a la justicia de sus víctimas, pero el destino de sus familiares es muy poco conocido, pues ellos mismos han hecho lo posible por apartarse de los focos y de la terrible herencia ligada a su apellido. Para contar su historia, no obstante, es necesario conocer a sus ancestros.

Arbol genealógico de la familia Hitler hasta antes de la guerra.

Arbol genealógico de la familia Hitler hasta antes de la guerra.

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resaca romana

De cómo los romanos se curaban la resaca (cruda, bomba, hachazo, guayabo, chuchaqui, y varias maneras más de llamarla…)

Y bueno, después de un verano dedicado a las trincheras, balas y generales, volvemos con muchas ganas de recuperar el vicio de divertirnos un rato a costa de otros y, como no puede ser de otra manera, hoy hablaremos de nuestros sparrings favoritos, esos romanos. Dueños de un poderoso e inmenso imperio, a nuestros antepasados de las legiones y los gladiadores ya les conocemos algunas de sus singulares prácticas, como la de limpiarse el trasero o sus prácticos usos de la orina. Pero, como siempre digo, no somos quienes para criticarlos, pues como cualquier otra civilización los hijos de Roma hacían lo mejor que podían con los recursos a su disposición. Había de todo, hasta para la resaca.

Bacanal y luego resaca

Banquete romano.

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Familia Einstein

Einstein y sus hijos: nadie es perfecto.

Definitivamente nadie es perfecto, ni siquiera la crema y nata de la ciencia, y si no que se lo digan a Stephen Hawking, quien tampoco se ha distinguido por ser el mejor padre y marido. La idea de que los genios son un poco distraídos, como Einstein, y no precisamente un dechado de comportamiento social, no nos es ajena.

Imagino que disculpamos a los genios por su falta de convencionalismos debido a que ocupan sus valiosos cerebros para menesteres menos prosaicos, como el descubrir alguna de las leyes de la física o encontrar algún agujero negro.

No hay mejor ejemplo que Sheldon Cooper, el inteligentísimo aunque poco dotado socialmente doctor de la serie The Big Bang Theory, cuyos esperpentos en sus relaciones con otros humanos nos han sacado más de una risa. Por lo general, los genios son seres humanos normales, con sus virtudes y defectos, aciertos y desaciertos sociales, y Albert Einstein no era una excepción. No obstante, poco conocida es la historia familiar del genio de Ulm, y por ello hoy he querido recordarla.

Eduard, Mileva y Hans Albert Einstein

Eduard, Mileva y Hans Albert Einstein

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Familia rusa Lykov

La Familia Rusa que no se enteró de la Segunda Guerra Mundial

Una familia rusa excepcional.

Una mañana estival de 1978, un helicóptero ruso despegó de su base en Abakan, capital de la República federal de Khakassia, en la Siberia meridional. Sus pasajeros, un grupo de geólogos, tenían como tarea hacer prospecciones de metales preciosos en la Cordillera rusa de Abakan, una extensión de las Montañas de Altai que recorre la zona fronteriza entre Khazakstán, Mongolia y Rusia.

Después de dejar a los geólogos en un campamento provisional, los pilotos levantaron nuevamente el vuelo para buscar más arriba en las montañas un lugar donde poder aterrizar. Volando al ras de las copas de los pinos y abedules, siguieron el angosto cauce de un río escarbado entre las rocas metamórficas, maravillados por la belleza del paraje pero sin poder atisbar el espacio necesario para descender la máquina.

De pronto, uno de los tripulantes señaló al resto algo extraño por debajo de ellos, un claro a una altitud de casi 2,000 metros, donde se distinguían lo que parecían ser surcos labrados por humanos.

Nada excepcional en otras condiciones, pero los pilotos sabían que las autoridades soviéticas no tenían constancia de que nadie viviese en esa región, a más de 250 kilómetros del pueblo más cercano. Después de sobrevolar el claro varias veces para asegurarse de que se trataba de un asentamiento humano, volvieron al campamento y compartieron con los geólogos su experiencia.

Mapa República de Khakassia

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La Torre que no fue diseñada por Monsieur Eiffel

Es el monumento más visitado del mundo con entrada de pago. Es el símbolo de París y casi podríamos decir que de toda Francia. Admirada y vilipendiada, la Torre Eiffel lleva 126 años provocando emociones a todo el que se acerca a ella. Yo la llamo la Señora, por su majestuosidad, su elegancia, su entereza y vigor ante tantos ataques, por su siempre maternal y desinteresada acogida.

Es uno de los dos monumentos que más me han causado impresión en mi vida (sólo le gana el Taj Mahal) y en mi aún corta existencia me he encaramado en sus hierros una veintena de veces, y pienso seguir haciéndolo.

Pero hay un detalle que siempre me ha mosqueado un poco, un dato poco conocido incluso por muchos de los parisinos a los que he preguntado. No es otro que la célebre estructura se ha hecho famosa con el nombre del ingeniero cuya participación en la promoción y construcción del proyecto fue fundamental, Alexandre Gustave Eiffel, pero cuya historia ha ignorado a sus verdaderos padres.

Fases en la construcción de la Torre Eiffel.

Fases en la construcción de la Torre Eiffel.

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