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… y después de Estilicón, nada, solo el fin del Imperio

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Médico especialista en Obstetricia y Ginecología. Soy autor de dos novelas históricas: Lucius Cassius, el médico esclavo y El Escrito de Dios, publicadas por la Editorial Stonberg. Recientemente he publicado mi tercer libro CÓMO ENFERMAR Y NO MORIR EN EL INTENTO Un viaje a través de la historia de la Medicina, un recopilatorio de artículos de mi blog.

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Los favoritos del emperador Honorio, de John William Waterhouse, 1883. Galería de Arte de Australia del Sur.

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El abandono de Roma por el emperador y la fundación de Constantinopla donde se trasladan las magistraturas, una elevada fiscalidad, grandes propietarios senatoriales y las clases medias y bajas acogiéndose a la protección de un protector, colonos adscritos a las tierras, el despoblamiento de las ciudades en Occidente, bárbaros en el ejército romano, los hunos empujando a los godos que entran masivamente en las fronteras del Imperio, la división del imperio por Teodosio en el año 395 entre Arcadio (Oriente) y Honorio (Rávena), el desastre de Adrianópolis (378), el saqueo de Roma por Alarico (410)… era cuestión de tiempo, un desastre anunciado, el fin del Imperio.

(posible) Estilicón con su esposa Serena y su hijo Eucherio . Copia de una talla de marfil. El díptico original, tallada alrededor del año 395, se encuentra en Monza (Italia).

Posiblemente Estilicón con su esposa Serena y su hijo Eucherio. Copia de una talla de marfil.

… y apareció Estilicón

En medio de todo este horror solo faltaba para derrumbar siglos de dominación romana una serie de emperadores sin criterio y mal aconsejados. Pero si en ese tiempo hubo alguien capaz de mantener la “calma”, alguien hábil e inteligente como para frenar y retrasar las invasiones bárbaras, ese fue el general romano Flavio Estilicón. Uno de los más grandes personajes de la antigua Roma, quizás no tan mencionado ni recordado como otros, pero sin duda, un personaje clave en la historia al defender el imperio contra los ataques de los godos durante veinte años. Tampoco sería el último general romano pero tras su muerte ningún otro pudo hacer frente a los ataques de las tribus germánicas.

Su padre fue un jefe vándalo aliado de Roma que participó en la batalla de Adrianópolis y su madre una romana. Su nombre completo era Flavius Stilicho y fue educado con las clases altas de Roma, y a pesar de sus orígenes era un romano de pleno derecho. Ingresó en el ejército romano donde ascendería por méritos propios durante el reinado de Teodosio I y en tiempos de Valentiniano iría a la corte del rey persa Sappor III a negociar un tratado de paz para repartir Armenia entre ambos imperios que resultó ser todo un éxito (384). Tras ser recompensado con el ascenso a general del ejército además de casarle con la sobrina del emperador, Flavia Serena, sería designado tutor de Honorio, futuro emperador de Occidente, con quien casaría poco después con la hija de Estilicón, María. Fue tanto su poder que acabaría convirtiéndose en el magister militum de los ejércitos romanos del oeste.

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Mapa de las invasiones “bárbaras” del Imperio romano que muestran las principales incursiones de 100 a 500 d. C. Haz clic en la imagen para ampliarla.

Se enfrentó al godo Alarico en varias ocasiones venciéndole siempre (397, 402 y 403); sofocó con éxito la revuelta del Comes Africae Gildo (397) -algo fundamental al ser África el principal lugar de abastecimiento de trigo para Roma- siendo nombrado poco después Cónsul; derrotaría a los suevos (405); se enfrentó a un ejército bárbaro comandado por el ostrogodo Radagaiso (406) que invadió Italia hasta que fue vencido por Estilicón; y negoció con los germanos para integrarlos en el ejército poniéndolos al servicio de Roma. Sería esto último junto a la envidia y el temor del Senado al ver el poder que adquirió el general lo que provocaría su fin, y por ende, el de Roma.

La influencia política de Estilicón crecía con cada victoria y el 22 de agosto de 408 el emperador Honorio -quien se encontraba en la más segura ciudad de Rávena– dio crédito a las sospechas y acusaciones condenando a muerte a su gran general y a su hijo Euquerio para evitar que sus partidarios lo intentaran aupar en el trono.

Tras su muerte…

… los disturbios no se hicieron esperar dejando libre el sentimiento en contra de los bárbaros tan presente en los círculos del emperador. Se mandó asesinar a las esposas y los niños de los bárbaros foederati que militaban en el ejército romano y tras aquella barbarie miles de hombres se unieron a Alarico. Muerto Estilicón el bárbaro no encontraría a nadie capaz de hacerle frente en su camino hacia Roma. Cruzó los Alpes Julianos y antes de septiembre de ese mismo año llegaría a los muros de la Ciudad Eterna asediándola hasta en tres ocasiones hasta que, a finales de agosto del año 410, la ciudad cayó.

Desde ese momento ya nada sería igual. Se mostró la debilidad de Roma, la ineptitud del emperador y la incapacidad de sus militares para detener a los bárbaros que ya se habían establecido en sus dominios. ¡Jaque y mate! El Imperio romano occidental estaba herido de muerte y en el año 476, Rómulo Augusto, el último emperador romano, sería depuesto por el jefe bárbaro Odoacro. Me pregunto ahora… ¿Hubiera cambiado el curso de la Historia si Estilicón no hubiera sido asesinado? Puede que no. Eran muchos los frentes y las circunstancias que acechaban al Imperio, pero seguro que ese fin habría sido muy diferente. Estilicón, uno de esos personajes que deben seguir ocupando un lugar importante en la historia y, por tanto,  ser recordado como merece. 

" Sarcofago di Stilicone " ( " Stilicon 's sarcófago"), bajo el púlpito de San Ambrosio basílica en Milán , Italia.

Sarcófago de Estilicón, bajo el púlpito de la basílica de San Ambrosio en Milán (Italia).

Para saber más:

La caída del Imperio romano. A. Goldsworthy. La Esfera de los Libros, 2009.

Links fotos:

Andrzej OtrębskiBullenwächterMapMaster

Publicado originalmente en:  https://franciscojaviertostado.com/

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2 comentarios en “… y después de Estilicón, nada, solo el fin del Imperio

  1. Kol dijo:

    Poco o nada hubiera cambiado. El Imperio Romano de Occidente cayó en una coyuntura, no porque un hombre muriese. Tras Estilicón, el Imperio Romano de Occidente todavía tuvo buenos generales (Aecio) y algún buen emperador (Mayoriano). Por su parte, Rómulo Augusto en realidad no es el último emperador romano de Occidente legal (fue un usurpador), hasta el año 480 d.C. el anterior emperador Julio Nepote, huido a Dalmacia, siguió gobernando con el título imperial en esa región. Las monedas de otros enclaves como Soisson en la Galia siguieron usando moneda de Nepote, no de Rómulo. Éste no fue reconocido por nadie: ni por el Senado, ni por el Ejército, ni por Oriente ni por los bárbaros. In Iure, el último emperador de Occidente fue Nepote en realidad. Y de caída del Imperio Romano nada de nada. El Imperio romano de Oriente (hermano gemelo del de Occidente, nacido el mismo año 395, con la misma ley) sobrevivió y evolucionó hasta su caída en 1453. En 2 generaciones los romanos de Oriente se representaron en Italia y el día 9 de diciembre del año 536 d.C. reconquistaron la misma Roma de los ostrogodos. Rávena (capital de provincia de nuevo y luego capital del Exarcado) y Roma (Ducado) siguieron en la órbita imperial hasta el año 751, cuando fueron expulsados por los lombardos, francos y las argucias papales (eso y la falsa Donatio fueron claves para el nacimiento de los Estados Pontificios)….pero resistieron en el Sur de Italia hasta el año 1071 cuando Bari (la capital del Catepanado de Italia del Sur), cayó frente a los normandos. Como curiosidad histórica valdría señalar que tras el repliegue y retroceso “bizantino” a la muerte de Justiniano I y Justino II, el emperador Flavio Mauricio Tiberio (582-602 d.C.) enfermó gravemente y 5 años antes de morir legó parte del Imperio Romano de Oriente (con Constantinopla) a su hijo mayor Teodosio y a su segundo hijo, Tiberio, la parte occidental con Roma como capital y varias islas occidentales. Sus 2 hijos menores se repartirían Illyricum y África (Carthago), lo que hubiera resucitado la antigua fórmula de la Tetrarquía de Diocleciano con el fin de hacer frente a lombardos en Italia, ávaros y eslavos en los Balcanes, bereberes en África y persas en la frontera oriental. Una insurrección en el Danubio acabó con los planes del emperador y llevó al trono a un emperador incapaz como fue Focas, que no dudó en hacer asesinar a toda la anterior familia imperial. Aquella fue la última vez que in Iure pudo haber resucitado el Estado llamado Imperio Romano de Occidente. Tras eso, después de la gran embestida árabe desde el 634 al 642 d.C. y las pérdidas territoriales de Siria, Armenia, Egipto y una pequeña parte de África, el emperador Constante II (641-668 d.C.) emprendió la marcha hacia Italia para luchar contra los lombardos en el año 661 d.C., siendo derrotado se instaló en Siracusa (Sicilia), a la que convirtió en capital del Imperio Romano (algunos con “mala baba” teorizan por el temor del emperador a la expansión árabe). La medida fue muy impopular para el pueblo y el ejército. El 15 de septiembre del año 668 fue asesinado allí por un sirviente mientras se bañaba. Le sucedió su hijo Constantino IV, que trasladó de nuevo la capital del Imperio a Constantinopla. Ésto (y lo anterior ) refleja o denota que la teoría del ensimismamiento oriental del Imperio Romano “medieval” tras la muerte de Justianiano I no fue tal y como se suele asegurar tan a la ligera…..

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  2. franciscojaviertostado dijo:

    Hola Kol,

    la figura de Flavio Aecio es junto a Estilicón uno de los más brillantes genios militares en la historia de Roma y no es por menos que se le conoce como «el último de los romanos». Su victoria sobre los temidos hunos en la Batalla de los Campos Cataláunicos tendría un gran efecto moral. Aecio es una figura de la quisiera hablar en el blog más adelante, lo merece igual o más que Estilicón. Como siempre, gracias por tus documentados comentarios de los que aprendemos todos.

    Saludos

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